Intrattenimento

Casta e cinema: la lunga ombra di Amar Singh Chamkila

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Nel mezzo del dibattito in corso se maestro AR Rahman e l'asso regista Imtiaz Ali hanno giustificato il sapore terreno e il flusso emotivo della musica di Amar Singh Chamkila nel prossimo film biografico del fenomenale cantante punjabi, la discussione sul ruolo dell'identità etnica di Chamkila nel plasmare la sua arte è riemersa.

Una sezione sui social si è interrogata Diljit Dosanjhper aver tolto il turbante per interpretare Chamkila, un Dalit Sikh. Ricordano l'artista che ha normalizzato l'eroe con il turbante nel cinema hindi per aver rimangiato la sua dichiarazione in cui aveva promesso di non perdere il turbante per un ruolo cinematografico.

Coloro che credono nel dharma cinematografico, tuttavia, ritengono che l'attore abbia fatto la cosa giusta mantenendo il suo aspetto il più vicino possibile al personaggio. I precedenti tentativi di catturare il viaggio dell'artista, uno dei quali mostrava Diljit con un turbante (Jodi2023), erano resoconti romanzati perché i produttori non avevano i diritti per filmare il film biografico di Chamkila.

Gli attori che adottano e rimuovono i simboli religiosi e sociali dei loro personaggi sono abbastanza comuni nel cinema hindi. In passato, abbiamo visto Aamir Khan sfoggiare una tika vermiglio e il filo sacro nell'opera di Ketan Mehta Mangal Pandey: La rivolta e Paresh Rawal ha eseguito namaz nei panni di un devoto meccanico musulmano Hashmatullah in Amit Rai Strada per Sangam. Nel lontano 1936 Devika Rani, la più grande star dell'epoca, interpretò un'intoccabile nel film di Franz Osten Achhut Kanya. In Di Ali Abbas Zafar Jogi (2022), Diljit si taglia i capelli sullo schermo per rappresentare la difficile situazione dei sikh durante le rivolte anti-sikh a Delhi. Nessuno si è opposto. Quindi, ha qualcosa a che fare con la precedente dichiarazione di Diljit o riguarda lui che interpreta un Ravidasia Sikh?

Come la maggior parte delle narrazioni avvincenti, la storia di Chamkila consente finali multipli. Il suo assassinio all'età di 27 anni insieme alla moglie-cantante Amarjot Kaur e ai suoi due soci ha evocato molteplici teorie del complotto. È stato eliminato dai separatisti che pensavano che inquinasse gli animi delle giovani generazioni con le sue canzoni oscene? È stato ucciso dai suoi rivali, che si sentivano minacciati dal suo status di numero uno nell'industria musicale punjabi? Oppure ha pagato il prezzo per aver sposato una ragazza Jatt Sikh che ha lasciato il suo primo matrimonio per intraprendere la carriera di cantante?

Parineeti Chopra, Diljit Dosanjh in “Amar Singh Chamkila”

In tutte e tre le possibilità, il ruolo della sua identità di casta, il controllo di un Dalit sulle risorse, non può essere negato. Le sue canzoni erano viste come la riflessione dell'altro sui modi di una classe socialmente influente, che attraversava un processo di purificazione negli anni '80? In tutte e tre le possibilità, il ruolo della sua identità di casta, il controllo di un Dalit sulle risorse, non può essere negato. Le sue canzoni erano viste come la riflessione dell'altro sui modi di una classe socialmente influente, che attraversava un processo di purificazione negli anni '80? Nel caso non è stato registrato nemmeno un FIR. Nello stesso periodo, anche due poeti di sinistra, Jaimal Singh Padda e Arvinder Singh Sandhu Pash, furono uccisi per aver parlato a favore dei diritti dei lavoratori in un momento in cui l’estremismo religioso era ai massimi livelli. Dieci anni fa, Anurag Kashyap stava valutando attivamente la possibilità di realizzare un film su Pash con Irrfan, ma la cosa non poteva concretizzarsi.

Recentemente, un noto regista della regione ha detto a questo giornalista che sebbene Guru Gobind Singh abbia chiesto ai suoi seguaci di immergere le loro identità di casta in cognomi neutri come Singh e Kaur, ostentare cognomi di casta è una realtà quotidiana nel Punjab. “Sappiamo che ci sono ancora gurudwara con due ingressi e in molti villaggi c'è una chiara demarcazione tra le caste superiori e le famiglie Dalit”, ha detto.

Lo Stato ha visto Dalit Sikh sia in posizioni politiche che temporali di vertice, ma gli osservatori politici hanno, nel corso degli anni, messo in evidenza le ricadute socio-economiche della Rivoluzione Verde in cui i lavoratori Dalit senza terra hanno dovuto affrontare lo sfruttamento per mano dei proprietari terrieri Jatt Sikh.

L'industria cinematografica punjabi, dominata dai Jatt, non è stata in grado di mappare questa eterogeneità della società del Punjab, dove quasi il 32% della popolazione proviene da gruppi di caste programmate. Come nel cinema hindi, i Dalit sono rimasti ai margini. Negli ultimi tempi abbiamo esempi isolati come quello di Gurvinder Singh Anhey Ghorey Da Daan (L'elemosina per un cavallo cieco, 2011) che descriveva la difficile situazione della classe operaia rurale ottenendo ampi consensi dalla critica. Un altro tentativo artistico è stato il mockumentary di Kabir Singh Chowdhry Mehsampur che ha tratto ispirazione anche dalla vita di Chamkila. Il cortometraggio Chamm (skin) racconta la storia di un lavoratore Dalit in un mattatoio.

Un promo per 'Mehsampur' (2018)

La storia ci dice che l’intrattenimento può assumere forme strane in tempi di repressione. Chamkila rifletteva sui poveri lavoratori agricoli, ma raramente parlava delle questioni relative alla sua casta nelle sue canzoni. Ha commentato l'orgoglio di Jatt e Jatt Ki Dushmani (ostilità di Jatt), forse per rimanere a galla nel mainstream. Artista poliedrico che ha scritto, composto e cantato le sue canzoni, Chamkila ha offerto un commento attraverso la musica su relazioni illecite, alcol, dote, violenza domestica e abuso di droga in una società feudale. Questi temi erano presenti sotto la sfacciataggine dei suoi testi popolari. Nella sua canzone popolare 'Lalkara', la ragazza accetta la dipendenza da sostanze del suo amante, cosa che non è consentita dalla religione. Nella suggestiva 'Mar Le Hor Try Jjia', la cognata di un uomo anziano lo spinge ad avere un figlio con lei quando lui dice che sua sorella non è più fertile. Entrambe le canzoni catturano l'oscura realtà della società feudale, anche se in modo innocuo e giocoso.

Il prof. Krantipal, che insegna punjabi presso il Dipartimento di lingue indiane moderne dell'Università musulmana di Aligarh, afferma che Chamkila, attraverso le sue canzoni, ha anche accennato a come il padrone di casa mantiene la distanza sociale dal lavoratore ma ama trascorrere del tempo con sua moglie. Il film d'esordio di Shyam Benegal Ankur (1974) esplora anche lo stesso tema in un contesto diverso con uno sguardo serio. Più tardi, questa interazione di sfruttamento e resa fu esposta nel libro di Govind Nihalani Aakrosh (1980) e di Gautam Ghose Paio (1984).

Shabana Azmi e Anant Nag in un fotogramma di “Ankur” di Shyam Benegal

Nel Punjab, la cultura è spesso un sottoprodotto dell’agricoltura. Un akhada è usato per descrivere uno spazio dedicato per un incontro di wrestling o per un'esibizione musicale in un concerto all'aperto dove Chamkila ha trovato la sua celebrità. “L'atletismo e l'estetica sono congiunti nella regione”, afferma il Prof. Pal.

Ci deve essere qualcosa nella musica di Chamkila, dice, che ha mantenuto le sue canzoni rilevanti anche tre decenni dopo la sua morte. “IL sadagi (semplicità) e ravangi (flusso coerente) nella sua musica terrena e il suo legame con il pubblico non hanno eguali”, afferma. Con un tumbi in mano accompagnato da un harmonium e un dholak e accompagnato da alghoza, chimta e flauto, creava magie con un sistema audio di base nei suoi spettacoli dal vivo, e i suoi album facevano andare avanti il ​​camionista con la freschezza della cadenza e dei testi. .

Molte canzoni dell'artista folk presentano un'immagine forte di una donna che ha il controllo del proprio desiderio. Lei deride il suo amante definendolo impotente se non è in grado di oltrepassare le barriere fisiche per unirsi a lei. I veterani dicono che le canzoni di Chamikla hanno creato l'immagine di una brava donna, qualcuno come Mumtaz che era molto richiesto quando Chamkila stava affinando le sue capacità. I suoi testi evocano una donna forte che non solo svolgeva le faccende domestiche ma contribuiva anche all'agricoltura. I suoi concerti avevano un'atmosfera da mascolino. Tuttavia, le sue canzoni dal doppio significato hanno infranto le barriere patriarcali. Raggiunsero le cucine e i salotti attraverso i registratori e trovarono una fedele base di fan tra le donne che cercavano di trovare un nuovo linguaggio per le canzoni popolari cattive che erano cresciute cantando ai matrimoni e alle cerimonie di parto.

Una foto d'archivio di Amarjot Kaur e Amar Singh Chamkila

Sperando che il clamore attorno al film stimoli l'interesse per le storie del Punjab e degli strumenti popolari, il Prof. Pal afferma che le relazioni illecite sono state un tema comune nella letteratura Punjabi del medioevo e Chamkila lo ha solo portato allo scoperto. Riflette le correnti sociali sotterranee dello stato di confine dove contadino, soldato e autista sono state le principali occupazioni nel corso dei secoli. Quando gli uomini stanno fuori per mesi, offrono opportunità e circostanze affinché entrambi i sessi possano indulgere a creare legami considerati proibiti.

“Molte volte è la relazione illecita a essere considerata la vera relazione perché condividi le tue emozioni più profonde con qualcuno con cui leghi veramente. Nell'epica storia di Sohni Mahiwal, Sohni è sposata con un uomo che disprezza e nuota attraverso il fiume per incontrare Mahiwal che deve travestirsi per incontrare il suo amore. Le relazioni illegittime trovano spazio nelle opere di Gurdial Singh, vincitore del premio Jnanpith; è presente anche nella poesia di Shiv Kumar Batalvi.”

Le immagini di Chamkila non sono stratificate o rifinite. È là fuori, che lo ha fatto entrare in contatto con la gente rurale. Hanno trovato nelle sue canzoni il loro riflesso. Il suo simbolismo non è avvolto nell'allegoria mistica, ma ciò non significa che sia irrilevante. Come dice il Prof. Pal, la poesia di Chamkila potrebbe non essere progressiva in termini classici, ma non è nemmeno “lachchar” (base). Sfortunatamente, l’attuale generazione sta cercando di inserire il suo luccichio in una delle due scatole.

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